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Una prueba rapida negativa no significa que se esta libre de covid

Julie Ann Justo, farmacéutica clínica de enfermedades infecciosas para un sistema hospitalario de Carolina del Sur, esperaba que la semana de Navidad finalmente fuera el momento en que su familia pudiera reunirse de manera segura. Antes de la celebración, los familiares elegibles se vacunaron y tuvieron sus refuerzos. Se aislaron y usaron máscaras. Y muchos…

Julie Ann Justo, farmaceutica clinica de enfermedades infecciosas para un sistema hospitalario de Carolina del Sur, esperaba que la semana de Navidad finalmente fuera el momento en que su familia pudiera reunirse de manera segura.

Antes de la celebracion, los familiares elegibles se vacunaron y tuvieron sus refuerzos. Se aislaron y usaron mascaras. Y muchos confiaron en los resultados negativos de las pruebas rapidas de covid que se hicieron antes de la reunion que convoco a 35 personas en el sur de Florida.

Pero en menos de una semana, Justo y al menos 13 miembros de su familia dieron positivo para covid, y muchos sintieron los sintomas tipicos de un virus de las vias respiratorias superiores, como dolor de garganta y secrecion nasal.

Como muchos otros, la familia de Justo aprendio por las malas que un solo resultado negativo de una prueba casera no es garantia de que una persona no este enferma ni porte el virus.

Eso es aun mas cierto con la variante omicron, que es muy contagiosa. Las pruebas pueden hacerse demasiado pronto, antes de que haya suficiente virus presente para detectarlo, o demasiado tarde, despues de que una persona ya haya contagiado a otras.

Y se supone que la mayoria de los tests deben usarse en pares, para hacerse dos pruebas con unos dias de diferencia cada una. Pero muchas marcas traen un solo kit, y el costo mas la escasez generan que muchos se hagan solo un test.

Si bien expertos dicen que las pruebas de antigenos caseras siguen siendo una herramienta util, agregan que pueden brindar una falsa confianza.

Algunas personas ven erroneamente a las pruebas caseras “como una tarjeta de libertad”, dijo el doctor William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina de la Universidad Vanderbilt, en Nashville, Tennessee. “Soy negativo, asi que ya no tengo de que preocuparme”.

“Omicron es tan transmisible que es un desafio usar cualquier tipo de estrategia de prueba en terminos ir o no ir a reuniones y tener exito”, dijo el doctor Patrick Mathias, vicepresidente de operaciones clinicas del departamento de medicina de laboratorio y patologia de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington.

Las pruebas rapidas son bastante buenas para detectar correctamente la infeccion en personas con sintomas, agrego Mathias, con un rango de precision del 70% a casi el 90%, un estimado de varios estudios.

Otras investigaciones, algunas anteriores a la circulacion de las variantes actuales o que se realizaron en entornos mas controlados, han mostrado tasas mas altas, pero, aun asi, las pruebas todavia pueden pasar por alto a algunas personas infectadas.

Esto aumenta el riesgo de propagacion, y la posibilidad crece dramaticamente dependiendo de la cantidad de personas que asisten a un evento.

Las pruebas rapidas son menos precisas en personas sin sintomas.

Para los asintomaticos, las pruebas rapidas “en promedio, detectan correctamente la infeccion aproximadamente el 50% de las veces”, dijo Shama Cash-Goldwasser, asesora de Prevent Epidemics at Resolve to Save Lives, un grupo sin fines de lucro dirigido por el ex director de los CDC, Tom Frieden.

Mirando hacia atras, Justo dijo que su familia hizo todo lo que pudo, pero reconoce que dos cosas los pusieron en mayor riesgo: no todos los miembros de la familia se hicieron la prueba antes de reunirse debido a la escasez de kits. Y asistieron varios ninos menores de 5 anos que aun no son elegibles para la vacuna. Mas tarde, fueron de los primeros en mostrar sintomas.

“Probablemente dependimos demasiado de las pruebas rapidas negativas para reunirnos en interiores, sin otras capas de proteccion”, dijo.

“Una cosa critica es el momento en el que se hace la prueba”, dijo Schaffner. Si se hace la prueba demasiado pronto, como uno o dos dias luego de la exposicion, los resultados pueden no ser precisos. Del mismo modo, la prueba varios dias antes de un evento no dira mucho sobre quien puede ser infeccioso el dia de la fiesta.

Schaffner y otros recomiendan comenzar las pruebas tres dias despues de una exposicion conocida o, si uno se siente enfermo, unos dias despues del inicio de los sintomas. Siempre es una buena idea usar ambas pruebas en el kit, segun las instrucciones, la segunda de 24 a 36 horas despues de la primera. Para un evento, hay que asegurarse que una de las pruebas se haga el dia del evento.

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